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Flora e Fauna: Introduzione

La Macarronesia o Regione Macarronesica è il nome collettivo con il quale si conoscono cinque gruppi di isole situate nella zona centro orientale dell´Atlantico del Nord; questi arcipelaghi sono quelli delle isole Azzorre, dell´isole di Madeira, isole Selvagge, Isole Canarie e di Cabo Verde.

L´arcipelago canario è quello con la maggiore ricchezza floreale della regione Macarronesica. È rappresenta, inoltre, la quarta regione naturale al mondo per ciò che concerne, le specie floreale autoctone, con 1700 piante superiori catalogate, delle quali circa 20 generi e più di 500 specie sono autoctone.

Secondo i dati dell´antico C.E.I.C. (Centro Ecologico de Icona nelle Canarie) il numero totale di specie di piante in Spagna ammonta a 1.919 specie delle quali 502 sono esclusive delle Isole Canarie. Per quanto riguarda la fauna esistono nelle Canarie più di 6.000 specie d´invertebrati e 109 specie di vertebrati, dei quali 20 di quest´ultimi sono specie introdotte.

Nonostante la sua ridotta dimensione 2.034 km2, pur essendo la maggiore dell´Isole Canarie, l´isola di Tenerife possiede una sorprendente diversità ecologica frutto di speciali condizioni ambientali, l´accidentata orografia dell´isola modifica localmente le condizioni climatiche generali, ciò dà luogo ad una ricca varietà di microclimi. Quest´abbondanza di microclimi e, conseguentemente, di habitat naturali, si riflette chiaramente nella vegetazione insulare, formata da una flora ricca e variata (1.400 specie di piante superiori), fra le quali primeggiano numerose specie autoctone Canarie (200) e di Tenerife (150).

Disponendo di questo patrimonio vegetale formato da circa 150 specie esclusive, l´isola di Tenerife presenta la maggiore relazione di flora autoctona di tutta la Macarronesia.

Dall´altro lato, i differenti materiali vulcanici, sotto l´azione combinata degl´agenti climatici, originano una gran diversità di suoli. L´unione di questi diversi fattori determina così l´esistenza di habitat molto vari che albergano numerose comunità di piante e animali che, interagendo, costituiscono i tipici ecosistemi di Tenerife.

La vegetazione di Tenerife si distribuisce in 6 grandi ecosistemi, direttamente relazionati con l´altitudine e l´orientazione N-S delle vertenti dell´isola:

ESTESE DI CARDI ´ EUFORBIACEE: 0 ´700 m. Macchia xerofila ben adattata all´aridità, abbondante radiazione e forti venti della zona. Numerosi autoctoni. Cardi, cactus, tabaibas,...

BOSCHI TERMOFILI: 200 - 600 m. Zona di transizione. Piogge e temperature moderate. Area degradata dall´attività umana. Numerose specie autoctone. Ginestre, alberi del drago e palme,...

VEGETAZIONE LAURACEA: 500 - 1.000 M. Bosco denso di grandi alberi, erede della flora dell´era Terziaria, situato in zona di nebbie e piogge frequenti. Gran varietà di specie, con abbondante sottobosco di arbusti, erbacee e felci. Lauri, agrifogli, viñatigos, barbusanos (apollonia barbujana canariensis N.d.T.),...

FAYAL - BRUGHIERE: 1.000 - 1.500 m. Bosco più secco e povero di specie. Sostituisce alla vegetazione lauracea quando questa si è degradata. Di gran importanza forestale. Fayas, eriche, agrifogli, ...

PINETA: 800 - 2.000 m. Bosco di pini in formazione aperta, con scarso e poco variato sottobosco. Pino canario, escobones, jara,...

ALTA MONTAGNA: più di 2.000 m. Clima arido, altissima insolazione e temperature estreme. Flora molto bene adattata. Bellissimo fenomeno di specie autoctone di grand´importanza scientifica. Tajinastes, ginestre, violette del Teide,...

La fauna insulare è anche interessante, con un elevato numero di specie autoctone tra gli invertebrati e specie uniche, per quanto riguarda i rettili, volatili e mammiferi.

L´inventario faunistico di Tenerife si stima in 400 specie di pesci, 56 di volatili, 5 di rettili, 2 di anfibi, 13 di mammiferi terrestri e varie migliaia d´invertebrati, oltre ad alcune specie di tartarughe marine e cetacei.

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